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Capitulo 7: El Ojo: Espejo del Alma

La parte más interesante de la cara de una paloma es el ojo. Desde el momento en que se empezaron a criar palomas mucho se ha dicho y escrito acerca del ojo en la paloma. Y las opiniones han variado importantemente, muy a menudo enfrentandose totalmente. Aun existen muchos puntos de vista al respecto en el mundo. Los encontramos en nuestro Pais y en cada revista Nacional o extranjera.
Algunos autores sostienen que todo lo que se puede leer en el ojo de una paloma es su condición fisica. Otros (sobre todo los Ingleses) declaran que a travez del ojo de la paloma se pueden ver las cosas más increibles. En este articulo les voy a mencionar aquellos factores que son los más esenciales para juzgar un ojo. Mi conocimiento viene de estudiar la literatura internacional asi como de 20 años de observaciones intensivas y personales recopiladas durante mi carrera como colombófilo que creo son bastante precisas.
Cuando uno evalua el ojo de la paloma son de importancia : el tamaño de la pupila, la riqueza del color , la superficie del iris y su pigmentación, la expresión en general del ojo y el "Anillo de Vermeyen".

El tamaño de la pupila se relaciona con el sistema nervioso y  el espiritu de lucha (N. del. T: willpower en el original) de la paloma.  Atención a esas palomas que tienen pupilas grandes. Un aumento en el tamaño de las pupilas significa un pérdida  en la habilidad de esa paloma para finalizar carreras dificiles, sin paradas, carreras en las cuales se exige mucho a las aves. A estas palomas les falta "espiritu de lucha" sin el cual no son capaces de lograr mucho.  Durante el tiempo que he criado palomas nunca he visto un Campeon con pupilas grandes. En distancias cortas el tamaño de las pupilas no es tan importante por que las palomas no son forzadas a usar hasta la última reserva de fuerza que quede en sus cuerpos.

Piet de Weerd alguna vez hizo la siguiente certera observación: "No nos interesan las pupilas pequeñas por si mismas, nos interesan los factores que las hacen asi ya que estos factores están  muy relacionados con el espiritu de lucha del animal".

Nunca he sostenido una paloma en mis manos sin observar cuidadosamente sus ojos. Esta larga experiencia me ha enseñado a ser cauteloso de las palomas cuyas pupilas reaccionan rápidamente a los cambios de luz. Estoy buscando palomas cuyas pupilas aun en la semioscuridad sean más pequeñas que las de otras palomas.  No estoy de acuerdo con la opinión generalizada de que las palomas de calidad son aquellas cuyas pupilas reaccionan de manera notable a la luz o a la oscuridad. Por otro lado, aquellas palomas cuyas pupilas no cambien bajo ninguna alteracion en la intensidad de luz son para mi absolutamente inutiles tanto para cria como para competencia.  No voy a ir tan lejos como para decir que no hay excepción posible pero puede suceder digamos en un indice de 1 a 500 y   una apuesta asi la verdad es algo que yo no recomendaría.

Carrera tras carrera, las palomas sin expresión en los ojos desaparecen hasta que finalmente en las carreras más largas solo quedan aquellas palomas con ojos ricamente coloreados, limpios. Tambien, cuando visiten una exposición o subasta encontrarán ojos comunes entre las palomas de velocidad pero nunca entre los Campeones y Ases ! 

Cuando le pregunté a algunos grandes nombres del deporte acerca de su opinión acerca del ojo, a personas como Jan Aerts, Piet de Weerd y John Lambrechts la respueste fue siempre que que les gustaba una coloración intensa del ojo. Esto tambien es lo que yo pienso debido a que coincide con mis años de investigación en el tema.

Cuando juzgamos la calidad de una paloma por el ojo, la siguiente caracteristica importante es el color del iris. El iris es el anillo coloreado  entre la pupila y la cornea. A veces puede identificarse un delgado anillo negro que separa al iris de la cornea. Este anillo se llamó de Vermeyen en honor a Luis Vermeyen, es muy evidente en los pichones. Nunca ha sido suficientemente probado si un color pálido o intenso es bueno o malo. Pero nunca he cambiado de opinión: Yo prefiero un ojo rica, intensamente coloreado. El color del ojo y su riqueza depende de la pigmentación. Por supuesto, no estoy diciendo que todo depende del color del ojo pero un buen color es un signo positivo.

El autor alemán W.Scheer escribe: "Siempre es de considerable interés observar a las palomas en las cestas. En la primera carrera uno encuentra todo tipo de ojos. Pero lentamente, conforme las palomas se vuelven más dificiles los ojos menos coloreados empiezan a desaparecer. Por años he aprovechado cada oportunidad posible para examinar las mejores palomas y he concluido que contrario a lo que otros digan o escriban; las palomas de calidad siempre tienen ojos excepcionalmente ricos en color. No importa si dentro del iris los diferentes colores están divididos o no. Tampoco es importante o deseable que los ojos se presenten en anillos regulares. El iris puede mostrar todos las variaciones de color posibles siempre y cuando los colores sean intensos, profundos, empezando desde la parte más interna de la circunferencia hasta la parte más externa.  Lo que a mi realmente me gusta son colores intensos entremezclados como si hubieran sido pintados por un artista.

Las palomas que tienen ojos blancos o partes sin pigmentar son tan valiosos como aquellos que tienen ojos amarillos o cafes. También están aquellas palomas que tienen ojos con poco o ningun pigmento. Parecen estar completamente negros. Ojos asi se encontraron en el mundialmente famoso "Jonge Stier", una paloma de André Van Bruane que fue leyenda en poco tiempo. Como he mencionado previamente, el color del ojo resulta de la pigmentación. El tener abundante pigmento es una buena caracteristica. Yo prefiero a las palomas que tienen ojos intensa y profundamente coloreados.

Más allá del color del ojo, una herramienta mucho más valiosa para juzgar las posibilidades de perfomance de una paloma es la del riego sanguineo del ojo. Los primeros en hacer investigaciones acerca de esto fueron Dorn y Cohrs. Mediante una analisis de los tejidos , concluyeron que pequeños granulos de pigmento,dispuestos en capas por encima de un delgado tejido de soporte conforman la superficie externa del iris. Una incontable cantidad de capilares microscópicos se encuentran entre aquellos  y usualmente tienden a acumularse en la porción más externa del iris. Estos capilares sanguineos a veces se agrupan en distintas zonas de la superficie del iris y explican la existencia de la superficie granular que se observa en el iris con una lente de aumento. Incluso, cuando uno inspecciona a una paloma bajo la luz del sol y se apunta el pico hacia el sol, es posible detectar este fenómeno directamente sin necesidad de una lente de aumento. Cuanto más rugosa aparezca la superficie del iris, más capilares estarán presentes lo cual a su vez de manera indirecta se puede traducir como una paloma con mejor circulación sanguinea.
La granulación de la superficie del iris debe ser de un grosor uniforme, empezando desde la parte interna alrededor de la pupila hasta el limite externo.

Durante años, he notado que este es el caso en la mayoria de mis propios cracks y he detectado lo mismo en los favoritos de otros palomares. Sin ninguna duda puedo afirmar que por lo menos 80% de todas las palomas ases que vi tienen ojos completamente granulados, mientras que no mas del 20% de palomas muy buenas tienen ojos con un superficie menos granular.

Me siento urgido a añadir una nota de alerta respecto al anterior parrafo: En el deporte de las palomas mensajeras nunca encontraran verdades absolutas.
Una paloma nunca se convertira en un animal de primera clase aunque sus ojos sean fabulosos si esta es su unica virtud. Tampoco lo hara solamente con un ala extraordinaria, un gran valor o voluntad o unos musculos excepcionales. Por el contrario, una paloma promedio puede alcanzar mejores resultados si tiene todo lo anterior y mas en un grado aceptable.

Tu puedes usar ciertos porcentajes como referencia para determinar la importancia de determinadas características. Estos porcentajes estan basados en la frecuencia con que tal característica es encontrada en palomas de primera clase. Encontrar un iris finamente granulado en el 80% de palomas extraordinarias entonces significa que este factor es un hallazgo importante en la lista de “caracteristicas de logro”(achievement characteristics), las otras cualidades extras pueden estar tambien presentes sin este factor pero la probabilidad de que asi sea es de un 20%.

Mientras se seleccionan palomas, un criador realista prefiere asegurarse de poseer algo que le ofrezca 4 veces mas posibilidades de obtener animales exitosos. Solo en casos excepcionales confiara en otras características que sean menos prometedoras. La razon mas simple es que simplemente no hay suficiente espacio en el palomar.

Cuando se considera el tamaño de las pupilas,  si tenemos palomas con pupilas grandes les doy de ½ a 1% de posibilidades de éxito. Asimismo, ojos sin color o sin suficiente granulación no les doy mas de un 20% de posibilidades de éxito.
Siempre estamos limitados por la cantidad de espacio en nuestro palomar lo que significa que no todas las palomas podran quedarse, entonces que mejor decisio que dejar a aquellas que tienen un efecto positivo en la capacidad de competir con éxito.

Ademas de la superficie granular del iris, el color rojo en el ojo es otro indicador de un amplio aporte sanguíneo en el ojo. El color rojo del ojo no es causado por pigmentos, proviene mas bien de los pequeñisimos capilares que irrigan el iris y le dan esta coloración.
La cantidad de irrigación del ojo, la cual podemos medir de maner indirecta observando la granulación y el color rojo del ojo es extremadamente importante porque nos da una clara indicación de cómo es el flujo sanguíneo en el resto del cuerpo. Cuando es excelente en el ojo, es poco probable que sea deficiente en otras partes del cuerpo.

Uno de los elementos básicos para que una paloma triunfe es la vitalidad. Vitalidad en una paloma equivale de alguna manera a una paloma en forma. Las palomas con mucha vitalidad se veran en cualquier momento,año tras año, dia tras dia, competencia tras competencia como una paloma buena  en su mejor dia. Para obtener estos resultados en vitalidad y en general en la condicion de la paloma se necesita una irrigación sanguínea consistentemente mayor que la de una paloma promedio.

Muchas palomas con ojos pobremente coloreados se encuentran entre una de las lineas mas famosas del mundo, los Janssen. Esto es posible debido a que en general estas palomas son utilizadas para competencias que van de 100 a 200 millas. Los factores importantes en estas palomas son la velocidad, el espiritu de lucha o mordiente y la inteligencia. Ya que estas carreras generalmente no duran mas de un par de horas la resistencia generada por un excelente aporte sanguíneo no es tan necesaria.

Algo que no hemos discutido es el llamado anillo de correlacion(signo del ojo) el cual es un circulo incoloro, completo o incompleto,localizado directamente entre la pupila y el iris. En el pasado asi como en el presente, existen criadores que consideran el tamaño y forma de este circulo como algo de máxima importancia.
Estos mismo criadores son capaces de sacar las mas fantasticas conclusiones de este famoso circulo. Al mismo tiempo, existen muchos que no le dan la menor importancia. Existe un concenso general entre criadores de Holanda y Bélgica acerca de que un anillo de correlacion completo es mejor para reproducir que para competir y que es muy recomendable que algun ejemplar de reproducción tenga esta característica.
Durante mas de 25 años, he mantenido records de todos los hallazgos importantes en mis palomas. Tengo una lista de todas mis palomas con anillos de correlacion completos. He mantenido una correlacion completa de todas estas palomas en su reproducción y competencia y he llegado a la conclusión de que muchas de mis mejores palomas reproductoras y voladoras tienen un anillo completo. Sin embargo, entre las mejores tambien hay muchas que muestran un anillo parcial o no lo tienen. Entre aquellas con circulo completo hay excelentes voladoras pero menos convincentes reproductoras. Y estan tambien aquellas que fueron completamente inútiles. De todo esto he llegado a la conclusión de que EL ANILLO DE CORRELACION NO ES IMPORTANTE, PARA VOLAR O PARA REPRODUCIR.

Y tiene sentido! Porque como podriamos esperar que algo tan importante como la capacidad para alcanzar el éxito lo cual a su vez depende de tantos factores pudiera asegurarse con una cosa tan pequeña e insignificante como un circulo? Talvez todo esto sea una especie de consuelo para aquellos criadores que tienen un limitado conocimiento acerca de cómo se transmiten las características verdaderamente importantes y que necesitan una guia, un signo que les haga creer que tienen buenos animales.


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Steven van Breemen